Volunteer Foster aide les chats à être adoptés en leur apprenant à « parler »

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Une famille d’accueil créative aide les chats à se faire adopter en leur apprenant à « parler » à l’aide de boutons enregistrables.

Monesia Greene, 24 ans, résidente d’Atlanta, adore redonner en faisant du bénévolat, qu’il s’agisse d’aider dans des refuges pour sans-abri, de préparer des kits de take a look at de moelle osseuse ou d’accueillir des chats qui attendent leur maison pour toujours.

Lorsqu’elle a commencé à faire du bénévolat auprès de los angeles segment d’Atlanta de los angeles Highest Buddies Animal Society à however non lucratif l’année dernière, elle a accueilli deux chats adoptifs : Spring et Ripley.

Le printemps a été adopté une semaine plus tard, mais Ripley a été négligé pendant près de six mois. Greene a commencé à se demander pourquoi los angeles Tabby, qui était sortie de sa coquille dans un environnement familial, ne pouvait pas trouver une maison pour toujours. Elle s’est même demandé: “Est-ce que je fais quelque selected de mal?”

“Elle est tellement mignonne. Elle adore jouer », a-t-elle déclaré au weblog Rover. “Je me dis : ‘Qu’est-ce que je peux faire pour ces chats pour les aider à se faire adopter ?'”

Ripley

Monesia Greene s’est demandé pourquoi un chat merveilleux comme Ripley n’était pas adopté. Picture gracieuseté de Monesia Greene

Ici Kitty, Kitty

L. a. réponse est venue d’une supply implausible : TikTok. L. a. plate-forme de médias sociaux regorge de chiens “parlants” (comme Bunny, qui compte plus de 7 thousands and thousands de fans) et même de chats qui appuient sur des boutons préenregistrés pour communiquer avec leurs propriétaires.

Depuis plusieurs années, l’orthophoniste Christina Starvation, considérée comme los angeles fondatrice du mouvement des animaux parlants, apprend à sa chienne métisse, Stella, à utiliser des appareils de conversation améliorée et selection (CAA) comme ceux qu’elle utilise avec les enfants. avec des troubles de los angeles parole ou du langage.

Stella connaît plus de 45 mots et peut enchaîner des words telles que « Tout est fait. Viens dehors.”

Elle a partagé les progrès de Stella sur son weblog “Starvation for Phrases” et ses pages de réseaux sociaux – et dans son best-seller de 2021 “How Stella Realized to Communicate : The Groundbreaking Tale of the International’s First Speaking Canine”. Les amoureux des animaux du monde entier ont également commencé à apprendre à leurs animaux de compagnie à « parler ».

Ainsi, lorsque Greene a vu des vidéos de “chiens qui parlent” et de chats sur TikTok, elle a immédiatement commandé des boutons enregistrables à utiliser avec Ripley et a regardé une vidéo YouTube d’un homme apprenant à son chat à “parler”.

Elle a commencé par enregistrer des mots pour deux des choses préférées de Ripley : “traiter” et “animaux de compagnie”. Alors que Ripley adore se faire caresser et recevoir de l’affection, le bouton préféré du chat motivé par los angeles nourriture s’est avéré être “traiter”. Ensuite, elle a ajouté “jouer” et “ramasser” parce que le chat adore jouer avec une baguette magique et être ramassé pour des câlins.

Greene a pris des vidéos de Ripley en motion et bientôt elle a été adoptée “à purpose des boutons”.

“J’ai entendu dire qu’elle s’épanouissait dans sa maison pour toujours, alors c’est génial”, a-t-elle déclaré. “Elle le mérite.”

Les bénévoles qui accueillent les chatons et les chats aident les animaux à s’épanouir en dehors d’un environnement de safe haven, ce qui peut être stressant pour les animaux, et libèrent de l’espace pour les animaux ayant des besoins médicaux ou comportementaux plus urgents. Picture gracieuseté de Highest Buddies Animal Society

Chats qui appuient sur des boutons

L. a. famille d’accueil suivante était Momma Cat, qui adore se blottir et se faire brosser. Greene a utilisé los angeles même method qu’elle a utilisée pour apprendre à Ripley à utiliser les boutons. L’idée est de commencer par associer un mot à une activité, comme dire « ramasser » en ramassant le chat ou « jouer » en jouant. Commencez ensuite à appuyer sur le bouton du mot correspondant pour créer cette affiliation.

“Je dirigerai le jouet sur le bouton pour qu’ils aient un œil dessus et j’appuierai dessus pour qu’ils sachent : ‘Nous jouons. C’est le bouton pour jouer. Quand tu veux jouer, c’est sur ça que tu appuies.’ Ainsi, ils peuvent vraiment connecter tous les issues », a-t-elle déclaré. « Ils sont tellement intelligents et ils savent ce qu’ils veulent. Il faut juste leur en donner l’opportunité. »

Greene a quatre boutons chez elle ; Les quatre mots de maman étaient ” friandises “, ” animaux de compagnie “, ” brosser ” et ” ramasser “. (Maman était plus fan de se faire brosser que de jouer, alors Greene a changé les mots en fonction de ses préférences.)

Le chat clever a commencé à appuyer sur les boutons environ quarter-hour après le début de l’entraînement. Finalement, quand elle voulait quelque selected qui n’était pas une possibility – comme plus de litière pour chat dans sa boîte – elle encerclait les boutons et s’asseyait, ou s’éloignait comme si elle voulait conduire Greene quelque phase.

Effectivement, en prêtant consideration au langage corporel du chat, Greene découvrirait que le bac à litière avait en fait besoin d’être rempli, ou que Momma Cat avait particulièrement envie de nourriture sèche.

maman chat

Monesia Greene savait que Momma Cat aimait particulièrement se faire brosser, alors elle a enregistré le mot « brush » sur l’un des quatre boutons. « Il suffit de tenir le pinceau. Elle va marcher et traîner son corps dessus et tourner dans l’autre sens et faire de l’autre côté », a-t-elle dit en riant. Picture gracieuseté de Monesia Greene

Passer los angeles parole

Au bout de trois mois, Momma Cat a été adoptée par un couple tellement captivé par son utilisation des boutons – elle a demandé “pinceau” lors de los angeles visite d’adoption virtuelle – qu’ils ont acheté le leur pour qu’elle puisse continuer à communiquer avec eux.

“J’ai adoré chaque rapid parce que c’est exactement ce que je voulais”, a déclaré Greene. « Peu importe qu’elle soit timide ou qu’elle mette du temps à s’échauffer. Ils savent qu’elle est si intelligente et qu’elle peut faire quelque selected que peu de chats peuvent faire.

Maintenant, elle apprend à sa famille d’accueil actuelle, Autumn, à utiliser les boutons. Elle begin toujours avec deux boutons au lieu d’un pour que le chat ait le choix et choisit les deux principales choses que le chat apprécie, dont l’une implique généralement los angeles nourriture.

“Lorsque les chats réalisent que vous pouvez les comprendre, ils deviennent encore plus proches de vous”, a-t-elle déclaré. “Alors c’est mon secret d’accueil.”

Monesia Greene et l'automne

Autumn apprend déjà à utiliser des boutons enregistrables pour “parler” à sa famille d’accueil attentionnée, Monesia Greene. Picture gracieuseté de Monesia Greene

Un lobby modèle

Julie Fort, PDG de Highest Buddies Animal Society, est ravie de l’approche créative de Greene.

“Monesia est une famille d’accueil incroyable pour nous et nous lui sommes très reconnaissants d’avoir trouvé un moyen innovant d’adopter nos chats”, a-t-elle déclaré à Rover. “Nous ne pourrions pas faire ce que nous faisons sans nos familles d’accueil qui confient les animaux de compagnie dans nos foyers temporaires pendant qu’ils attendent leurs familles pour toujours.”

On estime qu’il y a environ 40 000 chats de plus dans les refuges américains par rapport à los angeles même époque l’année dernière – et los angeles “saison des chatons” est en path lorsque le temps se réchauffe – alors Highest Buddies espère que plus de gens se porteront volontaires pour accueillir des chatons pour les refuges locaux et les organisations de secours. . Un récent spot Highest Buddies mettant en vedette Halle Berry, qui a été diffusé à plusieurs reprises lors du “Pet Bowl” d’Animal Planet cette année, met en évidence los angeles joie d’élever des chatons.

Il y a un besoin pressing pour les Américains d’encourager les chatons et les chats alors que nous nous dirigeons vers los angeles «saison des chatons». Picture gracieuseté de Highest Buddies Animal Society

Un des nombreux outils de conversation

Il n’est pas surprenant que les félins puissent apprendre à utiliser les boutons grâce à l’apprentissage associatif, selon Mikel Delgado, PhD, comportementaliste animal appliqué certifié, marketing consultant certifié en comportement félin, fondateur de los angeles société de conseil en comportement félin Tom cat Minds et co-auteur avec Jackson Galaxy du livre. “Mojo de chat general.”

“Le chat apprend s’il appuie sur un bouton particulier qu’il y a un sure résultat. C’est ainsi que beaucoup d’apprentissages se produisent », a-t-elle déclaré à Rover. « C’est une approche logique. J’aime vraiment le fait que ce mum or dad adoptif particulier se soit concentré sur des résultats très tangibles et n’essaie pas d’anthropomorphiser ce que le chat ressent ou pense.

Delgado est intrigué par le idea automotive les chats peuvent participer plus activement à ce qui se passe pour eux. Mais elle espère que les gens ne se fieront pas uniquement aux appareils AAC pour essayer de mieux comprendre leurs chats.

“Je ne pense pas que cela remplace le fait d’essayer de nouvelles choses avec vos chats et de prêter consideration à leur langage corporel”, a-t-elle déclaré.

Par exemple, lorsque vous caressez un chat, s’il se frotte contre votre major, il aimerait probablement continuer à recevoir de l’affection. Mais s’ils détournent le visage, ils communiquent probablement subtilement qu’une fois suffisait et vous pouvez arrêter maintenant, a-t-elle déclaré.

Les activités d’enrichissement telles que le jeu interactif avec des jouets à baguette ou l’utilisation d’une formation de renforcement positif pour apprendre à un chat à faire des excursions ou à entrer dans sa cage augmentent également le lien.

“Nous pouvons établir de meilleures family members avec nos chats non seulement en respectant leurs souhaits, mais aussi en leur apportant un enrichissement qui nous implique”, a-t-elle noté.

Apprendre aux chats à utiliser un appareil AAC comme des boutons enregistrables n’est qu’un moyen de renforcer nos liens avec eux. Picture gracieuseté de Highest Buddies Animal Society

L. a. boucle de rétroaction

Bien sûr, pour les chats adoptifs de Greene, apprendre à « parler » à l’aide d’appareils de CAA est los angeles porte d’entrée pour être adopté et développer des family members dans leur nouvelle maison, ce qui excite Christina Starvation, MA, CCC-SLP, los angeles fondatrice susmentionnée du mouvement des animaux qui parlent.

“Savoir que le travail que j’ai commencé avec Stella a permis d’aider les chats à être mieux compris et à être adoptés me réchauffe vraiment le cœur et me reason à continuer à travailler sur ces idées”, a-t-elle déclaré à Rover. “Je suis tellement reconnaissant que d’autres aient été inspirés pour appliquer mon travail dans leurs propres domaines et passions. De cette façon, encore plus d’animaux sont capables de communiquer et de se connecter profondément avec les gens qui les entourent.

Elle adore voir à quel level les amoureux des animaux veulent communiquer avec leurs animaux de compagnie.

« Tout a commencé comme un projet passionné pour moi. Une fois que Stella a vraiment commencé à parler, je savais que cela changerait los angeles façon dont nous percevons nos animaux de compagnie, mais je n’aurais jamais pu prévoir combien de personnes partageraient mon enthousiasme et continueraient le mouvement », a-t-elle déclaré. “C’est un tel cadeau de voir mon travail se poursuivre dans des foyers et des refuges à travers le monde.”

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Volunteer Foster aide les chats à être adoptés en leur apprenant à « parler »

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